History of St. Francis Parish: Origins of the Capuchins in Milwaukee

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All of the murals on the side walls were painted after the church fire of 1893. But the very front mural over the sanctuary was painted when the church was built. It is entitled, “The Triumph of Christ” and was painted by Mr. William Lamprecht from New York.

Christ is pictured in the middle with his hand raised as if he is calling everyone to attention with the Book of the Gospels in his other hand. At the bottom of Christ are the symbols of the four Gospel writers: Matthew, Mark, Luke and John.

To the left of Jesus is Mary and on his right is John the Baptist. As I’ve said a few weeks ago, this is very unsual. Normally, St. Joseph is pictured on the other side of Jesus. But John the Baptist certainly has a role important enough to have this very special spot next to Jesus.

There are 2 groups of significant people from the Bible. On the right are the high priest, Melchisedech, followed by Moses, King David, the prophet Jeremiah, as well as other prophets. On the left are St. Joseph and the great doctors of the Church, St. Gregory, St. Ambrose, St. Jerome, St. Augustine, the martyr St. Lawrence; standing a little higher are Saints Peter and Paul.

Above the mural are depicted 3 angels symbolizing faith, hope and charity. On the right, separated from the saints above the clouds, are the enemies of Christ painted in darker colors. The figures represent proud learning, avarice, lust and idolatry. And if you look at the lower right, you can see Satan dragging the enemies of Christ into the unquenchable fire.

With all of these figures, you can understand how people for hundreds of years have thought of St. Francis as one of the most beautiful churches they have ever seen.

EspaƱol:

Todos los murales en las paredes laterales fueron pintados después del incendio ecclesial de mil ochocientos noventa y tres. Pero el mural del frente sobre el santuario fue pintado cuando la iglesia fue construida. Es titulado, “El Triunfo de Cristo” y fue pintado por el Señor William Lamprecht de Nueva York.

Cristo está en el medio con su mano elevada así como está llamando a todos a atención con el Libro de los Evangelios en su otra mano.

Al fondo de Cristo está los símbolos de los cuatro evangelistas: Mateo, Marcos, Lucas, y Juan.

A la izquierda de Jesús está María, y a la derecha está Juan Bautista. Como yo les dije unas semanas atrás, esto es muy raro. Normalmente, San José está al otro lado de Jesús. Pero Juan Bautista ciertamente tiene un papel suficiente importante para tener este lugar muy especial al lado a Jesús.

Hay dos grupos de personas significantes de la Biblia.

A la derecha están el gran sacerdote, Melchisedech, seguido por Moisés, el Rey David, el profeta Jeremías, tanto como otros profetas.

A la izquierda están San José y los doctores de la Iglesia: San Gregorio, San Ambrosio, San Jerónimo, San Augustín, y el martir San Lorenzo; estando de pie un poco mas alto están los Santos Pedro y Pablo.

Encima del mural están representados tres ángeles simbolizando la fe, la esperanza, y la caridad.

A la derecha, separados de los santos, están los enemigos de Cristo pintados en colores oscuros. Las figuras representan el orgulloso aprendizaje, la avaricia, la lujuria, y la idolatría.

Y si mira en la parte inferior derecha, puede ver a Satanás arrastrando a los enemigos de Cristo en el incendio insaciable.

Con todas estas figures, puede comprender como la gente por cientos de años ha pensado en San Francisco como una de las iglesias mas hermosa que ellos han visto.