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History of St. Francis Parish: Origins of the Capuchins in Milwaukee

25 October 2020

The early German Catholics wasted no time in constructing this church of St. Francis. Bishop Henni was still in Rome attending the First Vatican Council when the church building was dedicated on July 31, 1870. The Germans may have wasted no time, but it was Capuchins who were the actual builders! Brother Felix, soon after his arrival to St. Francis, put his carpenter skills to work on the new building. There is no evidence that a contractor was hired to do the building, so it may be entirely the work of Brother Felix. Another friar, Father Pascal, did most of the lathing and plastering.

Historic illustration of St. Francis Parish, view from Brown and Vel R. Phillips

The new church was extremely simple, reflecting Capuchin poverty. There were two side altars with statues. The main altar, a wooden structure, had a statue of St. Francis. The church was very bare, looking more like an undecorated hall which held about 600 people.

Keep in mind that there is a difference between a church and a parish. While a church was now attached to the monastery, it was not yet a parish, as Bishop Henni was still in Rome until November of 1870. But once again wasting no time, the German leaders in the community responded to Bishop Henni’s request for at least 100 names of people who supported the idea of a new German Catholic parish on the north side of Milwaukee. Once the bishop returned from Rome, the work began to have the church recognized as an official parish in the city of Milwaukee.

Español:

Los tempranos católicos alemanes no perdieron tiempo en construir la iglesia de San Francisco. El Obispo Henni todavía estaba en Roma, asistiendo al Primero Consejo Vaticano cuando el edificio de la iglesia fue dedicado el treinta y uno de julio de mil ochocientos setenta. ¡Los alemanes pudieron no haber perdido el tiempo, pero fueron los Capuchinos los que actualmente eran los constructores reales! El Hermano Félix, muy pronto después de llegar a San Francisco, puso sus habilidades de carpintero al trabajo en el nuevo edificio. No hay ninguna evidencia de que un contratista fuera contratado para este trabajo, entonces sería solamente el trabajo del Hermano Félix. Un otro fraile, el Padre Pascual, hizo la mayoría del torneado y el enlucido.

La nueva iglesia era extremadamente simple, reflejando a la pobreza de los Capuchinos. Había dos altares laterales con estatuas. En el altar principal había, una estructura de madera, tenía una estatua de San Francisco. La iglesia no tenía muchas cosas, parecía más como una sala sin decorar que albergaba casi seiscientas personas.

Recuerden que hay una diferencia entre una iglesia y una parroquia. Mientras la iglesia fue adjuntada al monasterio, no había una parroquia aun, pues el Obispo Henni todavía estaba en Roma hasta noviembre de mil ochocientos setenta. Pero otra vez, no perdiendo el tiempo, los lideres alemanes en la comunidad respondieron a la solicitud del Obispo Henni de tener por lo menos cien nombres de personas que apoyaron la idea de una nueva parroquia alemán católica en el lado norte de Milwaukee. Una vez que el obispo regreso de Roma, el trabajo comenzó para tener la iglesia reconocida como una parroquia oficial en la ciudad de Milwaukee.

 

Two-Minute Teaching

28 June 2020

History of St. Francis Parish: Origins of the Capuchins in Milwaukee

[ver abajo para español]

Bishop John Martin Henni

1st Bishop of Milwaukee

Fr. Francis and Fr. Bonaventure have now established the very first Capuchin friary in the United States in little Mt. Calvary, Wisconsin in 1857. But there’s more to the story back in Milwaukee.

Bishop John Martin Henni had a special devotion to German Catholics who were some of the newest immigrants to the United States. And as many immigrants experience, they were despised and experienced discrimination. Milwaukee, in the mid-1800’s, was inhabited largely by English and French people. The Germans were scorned because many were dirty, stinky farmers who ate some awful article of food called bratwurst and got drunk from all the beer they drank. But many were Catholic, and Bishop Henni wished to care for them.

The Catholic Church of the mid-1800’s had an interesting practice of church membership. An individual did not choose a parish, but the parish was automatically chosen for you on the basis of your nationality. And the names of the churches reflected that. If you were Irish, you went to St. Patrick Church. If you were Italian, you attended St. Rita Church. If you were Polish, St. Stanislaus was your church. Because the Germans were relatively new to Milwaukee, there was no church for German Catholics.

Next week, I’ll talk about Bishop Henni’s invitation for Fr. Francis and Fr. Bonaventure to come back to Milwaukee.

Español:

El Padre Francisco y el Padre Buenaventura han ya establecido el primer monasterio Capuchino en los Estados Unidos en el pequeño Monte Calvario, Wisconsin en mil ochocientos cincuenta y siete. Pero aún más sobre la historia en Milwaukee.

El Obispo Juan Martín Henni tenía una devoción especial para los católicos alemanes que eran algunos de los inmigrantes más nuevos en los Estados Unidos. Y así como muchos inmigrantes experimentan, ellos fueron despreciados y discriminados. Milwaukee, en el medio del siglo diecinueve, estaba habitado por los ingleses y los franceses. Los alemanes fueron despreciados porque muchos de ellos eran agricultores con ropa sucia y apestosos que comían algún tipo de comida que se llamaba “bratwurst” y se emborrachaban de la cerveza que bebían. Pero muchos eran católicos, y el Obispo Henni deseaba cuidar de ellos.

La Iglesia Católica a la mitad del siglo diecinueve tenía una práctica muy interesante acerca de la membresía de la iglesia. Un individuo no escogía una parroquia, pero la parroquia era automáticamente escogida según su nacionalidad.

Y los nombres de las Iglesias lo reflejaban. Si usted era un irlandés, venía a la Iglesia de San Patricio. Si usted era un italiano, asistía a la iglesia de Santa Rita. Si usted era una polaca, San Estanislao era su iglesia. Porque los alemanes eran casi nuevos en Milwaukee, no había una iglesia para los Católicos Alemanes.  

El domingo que viene, hablaré acerca de la invitación del Obispo Henni para los Padres Francisco y Buenaventura en regresar a Milwaukee.

History of St. Francis Parish: Origins of the Capuchins in Milwaukee

I am happy to know that people take an interest in these Two-Minute Teachings. And at times, corrections are necessary. Last Sunday, I spoke of the earliest Catholic churches in the city of Milwaukee. Jim Fetzer, a great...

History of St. Francis Parish: Origins of the Capuchins in Milwaukee

We need to do a little history of the Catholic Church in the city of Milwaukee before we get too far along with the history of St. Francis Church and Monastery. In 1870, the population of the city of Milwaukee was 71,000...

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